El Shiba Inu está catalogado como perro de tipo Spitz, terminología aplicada a razas con dos rasgos comunes:
  1. el poseer dos capas de pelo, la primera corta y lanosa, que los proteje de las inclemencia del tiempo, la segunda capa está formada por pelo largo, liso y despegado del cuerpo,
  2. cabeza con pelo corto que recuerda a la del zorro con orejas pequeñas y puntiagudas y la cola levantada, curvada y apoyada en la espalda. Son muy parecidos fisicamente a los perros nórdicos.

La Federación Cinológica Internacional clasificó las razas spitz dentro del grupo V, en dos secciones distintas; sección 4ª Spitz europeos y sección 5ª Spitz asiáticos y razas semejantes. También existen algunas razas que llevan el nombre de Spitz y que la FCI coloca en la sección 2ª Perros nórdicos de cacería.

Así pues la clasificación dentro del Grupo V de la FCI quedaría distribuida por razas y por sus países, ya que asigna país propietario a cada una de las mismas, de la siguiente manera:

Sección 1: Perros nórdicos de trineo

1. Groenlandia (Dinamarca)
Grønlandshund (274) (Perro de Groenlandia)
2. Rusia (Nordic Kennel Union/NKU)
Samoiedskaïa Sabaka (212) (Samoyedo)
3. U.S.A.
Alaskan Malamute (243)
Siberian Husky (270)


Sección 2: Perros nórdicos de cacería

1. Noruega
Norsk Elghund Grå (242) (Perro cazador de alces noruego gris)
Norsk Elghund Sort (268) (Perro cazador de alces noruego negro)
Norsk Lundehund (265) (Lundehund noruego)
2. Rusia
Russko-Evropeïskaïa Laïka (304) (Laïka ruso-europeo)
Vostotchno-Sibirskaïa Laïka (305) (Laïka de Siberia oriental)
Zapadno-Sibirskaïa Laïka (306) (Laïka de Siberia occidental)
3. Suecia
Jämthund (42) (Perro cazador de alces sueco)
Norrbottenspets (276) (Spitz de Norrbotten)
4. Finlandia
Karjalankarhukoira (48) (Perro de osos de Carelia)
Suomenpystykorva (49) (Spitz finlandés)


Sección 3: Perros nórdicos de guardia y pastoreo

1. Islandia
Islenskur Fjárhundur (289) (Perro de pastor islandés)
2. Noruega
Norsk Buhund (237) (Buhund noruego)
3. Suecia
Svensk Lapphund (135) (Perro sueco de Laponia)
Västgötaspets (14) (Vallhund sueco - Spitz de los Visigodos)
4. Finlandia
Suomenlapinkoira (189) (Perro finlandés de Laponia)
Lapinporokoïra (284) (Pastor finlandés de Laponia)


Sección 4: Spitz europeos

1. Alemania
Deutscher Spitz (97) (Spitz alemán)
a) Wolfsspitz (Spitz lobo / Keeshond)
Spitz lobo (Keeshond)
b) Grossspitz (Gran Spitz)
Blanco/Marrón o negro
c) Mittelspitz (Spitz mediano)
Blanco/Marrón o negro
Naranja, grisáceo y otros colores
e) Kleinspitz (Spitz pequeño):
Blanco/Marrón o negro
Naranja, grisáceo y otros colores
f) Zwergspitz (Spitz enano / Pomeranian)
Todos los colores
2. Italia

Volpino Italiano (195)


Sección 5: Spitz asiáticos y razas semejantes

1. China (Gran Bretaña)
Chow Chow (205)
2. Alemania
Eurasier (291)
3. Korea
Korea Jindo Dog (334) (Perro Jindo Coreano)
4. Japón
Akita
American Akita (344) (Akita américano)
Hokkaïdo (261)
Kai (317)
Kishu (318)
Nihon Supittsu (262) (Spitz japonés)
Shiba (257)
Shikoku (319)


Sección 6: Tipo primitivo

1. Israel
Canaan Dog (273)
2. Malta (Gran Bretaña)
Pharaoh Hound (248) (Perros de los Faraones)
3. Mexico
Xoloitzcuintle (234) (Perro sin pelo mexicano)
Variedad estándar, intermedia y miniatura
4. Perú
Perro sin pelo del Perú (310)
Grande, Medio y Pequeñi
5. Regiones de Africa central (Gran Bretaña)
Basenji (43)


Sección 7: Tipo primitivo - Perros de caza

1. España
Podenco Canario (329)
Podenco ibicenco (89)
a) Pelo duro
b) Pelo liso
2. Italia
Cirneco dell'Etna (199)
3. Portugal
Podengo Português (94) (Podengo portugués)
a) Pelo áspero (Grande/Mediano/Pequeño)
b) Pelo liso (Grande/Mediano/Pequeño)


Sección 8: Perros de caza tipo primitivo con una cresta sobre la espalda

1. Tailandia
Thai Ridgeback Dog (338) (Perro Tailandés con una cresta sobre la espalda)